如果舟山割让给英国历史 鸦片战争英国为何最终放弃舟山选择香港?

鸦片战争英国为何最终放弃舟山选择香港?

1830年之后,中英关系变得越来越紧张,当时英国政府便将舟山群岛作为想要武力占有的对象,47名英籍卖鸦片的商人们于当年12月一同上国会建议,提出了“采用同英国相符的决议,占领中国沿海一个岛屿,确保英国对中国展开的贸易得到保护。”英国政府认可了这份建议,起初他们并没有夺取侵占的目标,先是确定了舟山,后来却又变成了香港,这里面到底发生了什么呢?

一、英国选择舟山为首要目标的原因

当英国政府打算在中国领土范围内夺取一个岛屿的时候,他们并没有比较确定的目标,备选的主要有这么几个选项,台湾、舟山、厦门、福州这几个地区。

1、英国人首先排除了面积大的台湾,因为当时的英国海军部次长巴罗认为,台湾面积过大,英国的兵力并不能形成长期占有,而且想要长期占有全台,就需要得到岛上居民的支持,这个难度太大了。英国外交大臣巴麦尊倾向于厦门,而印度总督奥克兰却认为厦门、福州等离中国首都太远,位置有些靠南,没有足够的威慑力。

2、舟山成为了英国人眼中的最优选择。当时舟山的地位日渐突出,来往于广州的英国商人,传教士们都强烈建议占领舟山。英国驻华海军上校、商务监督义律在1839年4月3日时写信海军少将梅特兰这么阐述了占领舟山的优点:

“舟山群岛良港众多,靠近近也许是世界上最富裕的地区,当然还拥有一条最宏伟的河流和最广阔的内陆航行网。”

“其腹地江浙是当时中国最重要的出口商品丝茶叶的主产区。如果把舟山辟为自由港,它将成为‘大不列颠的商业中心’,该中心不但面对中国,而且面对日本,所以舟山不久便会成为亚洲最重要的贸易场所,也许是世界上最重要的商业基地之一。”

3、英国各方势力广泛认可了义律提出的意见,并且在战略和政治上,英国认为,想要向当时的清朝政府施加一定的压力,首先就要占领舟山。

要能做到确保安全停泊船只,还能抵御清帝国的攻打,同时还可以依据形势的需求长期占领,舟山群岛中的某个岛可以符合上述条件。作为位于北京和广州中段的舟山群岛,不但可以满足水路交通的要求,还可以为英国远征军建立一个防守有效的据点。

无论从政治上、经济上、还是军事上,舟山群岛都成为当时英国各方面广泛认可的占领据点,因此,1840年2月底,英军开始对中国沿海发动武装攻击,首先封锁珠江口,之后主力攻打并占领了舟山,将舟山变成军事大本营,最后是向天津白河口进行了攻击。

1870年7月6日,英军占领舟山时,《泰晤士报》十分兴奋地报道:“英国国旗第一次在中华帝国的一部分土地飘扬,舟山于7月5日星期天落入英国人手中,英国政府在远东又增加了一块殖民地。”

至此,舟山成为了第一次鸦片战争期间中英双方争夺最重要的地区之一,战后,又一度成为中英两国外交的症结所在。

二、英军撤出舟山并选择占据香港的原因

1841年1月7日,英军突然向广东沙角进攻,在沙角得手后,以香港码头和海岸调换为条件,答应从定海撤军。琦善擅自做主,以英军归还舟山为条件作出重大让步。到了20日,义律单方面公布了《穿鼻条约》(琦善并没有在条约上签字,清政府也没有批准这个条约),条约规定了清政府赔偿600万两白银,割让香港,开放广州等为条件,英军则撤出定海。

1月26日,英军强占香港。2月25日,英军撤离舟山。那么,英国政府为何突然放弃了占领的舟山,并且将目标转向了与广州相邻的香港呢?

1、传染病给英国继续占领舟山造成了巨大阻碍。

从1840年下半年开始,定海的英军中开始流行严重的瘟疫,一支不超过4000人的军队中,住院治病的英军就有5329人次,死亡人数达到了488人。从1840年7月13日至12月31日,英军在舟山病死的人数是其两年内在战争中死亡人数的5倍。而1841年1月舟山驻军为1762人,